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¿Las redes sociales nos están volviendo tontos? Parte 1

He visto a las mejores mentes de mi generación destruidas, hambrientas e histéricas por Kim y Amber enviando una autopsia. Por ende, quizás debamos preguntarnos si las redes sociales nos están volviendo tontos.

El desmoronamiento de incluso la alfabetización científica mínima. Las Kardashians.

Vivimos en una cultura que no puede dejar de preguntarse si puede hacer hamburguesa, y nos está volviendo… estúpidos.

¿Verdad? ¿Incorrecto? Tal vez.

Sí, estamos distraídos – Redes sociales y volvernos más tontos

Y sí, eso es un problema.

Le pregunté a la persona más “conectada” que conozco, Howard Rheingold —es Miembro Distinguido del Instituto para el Futuro, así como un Profesor Estudiantil de la Comunidad Virtual/Medios Sociales en Stanford— qué piensa sobre la distracción de los medios sociales.

Esto es lo que tenía que decir al respecto:

Es legítimo afirmar que nuestro uso de los medios sociales puede estar haciéndonos superficiales, y es difícil discutir el hallazgo de [la] encuesta de Pew Internet y American Life de que uno de cada seis estadounidenses admite haberse topado con alguien o algo mientras enviaba mensajes de texto y caminaba…

Si buscas razones para desesperarte por el futuro de nuestra civilización, todo lo que tienes que hacer es subirte a un coche. Las carreteras están bloqueadas con conductores que hacen cada vez más movimientos aleatorios mientras actualizan el Periscopio y juegan partida tras partida a Dumb Ways to Die, Cruel Irony Edition.

Todos en mi círculo han estado hablando del último libro de Cal Newport, Deep Work. Su punto central, que puedes sobresalir en muchas actividades y profesiones simplemente cultivando la capacidad de concentración, es intrigante.

No estoy de acuerdo con todo lo que dice el libro de Newport. Su capítulo sobre los medios sociales es un poco embarazoso. Pero creo que está en algo con su enfoque en… el enfoque.

No está solo, por supuesto. Como siempre en tiempos de profundos cambios sociales, hay una larga lista de libros de reacción, incluyendo el aclamado The Shallows de Nicholas Carr (que, tal vez intencionalmente, se toma su tiempo para ir al grano), así como polémicas más estridentes como The Internet Is Not the Answer de Andrew Keen.

Muchos de los críticos se preocupan por los cambios cerebrales permanentes (o el daño, dependiendo de su punto de vista) causados por la distracción crónica.

Ahora sabemos que nuestro entorno cambia físicamente el cerebro de manera significativa – y, de hecho, la tecnología siempre nos ha cambiado profundamente.

Es difícil decir si el peor de estos cambios es irreversible o no. La ciencia es muy nueva, y es un mal hábito de internet el apegarse demasiado a los últimos “informes” sin aliento de la neurociencia.

Pero nos están cambiando los cables, y probablemente sea una buena idea mantener un ojo en eso.

Sí, las redes sociales son una gran parte del problema

Tenemos juegos, y aplicaciones, e información bajo demanda, y texto con hipervínculos, y todo esto nos está moldeando.

Pero probablemente ninguna tecnología es tan culpable del lado oscuro de la distracción como las plataformas sociales de internet. Facebook, Twitter, Snapchat, Pinterest, Blab… donde sea que te guste pasar el rato en vez de pensar en algo espinoso.

Incluso cuando son valiosas, las plataformas sociales pueden engullir una cantidad deprimente de tiempo. Peor aún es perder tiempo y energía metiéndose en peleas en internet con gente que no tiene ningún compromiso con ninguna forma de pensamiento crítico.

Obsérvese que incluso Neil DeGrasse Tyson se vio envuelto en una pelea sobre si la tierra es redonda o no. (Spoiler: Sí.)

Tenemos más acceso a la estupidez chocante que nunca antes. Tenemos la oportunidad de ver los estallidos del triste e ignorante tío de todos en Facebook. Candidaturas políticas enteras se han basado en esto.

(Y debido al sesgo de confirmación, tengo mi propio candidato en mente cuando escribo eso… y tú tienes el tuyo cuando lo lees.)

No soy lo suficientemente joven para ser un nativo digital, pero he estado en línea más tiempo que muchos de ellos.

He estado en comunidades online desde 1989 —y resultan increíblemente similares en todo ese tiempo. Siempre se han tomado mucho tiempo y energía mental, y las discusiones siempre han jugado un papel más importante de lo que esperábamos.

Entonces, ¿deberíamos dejar la comunidad virtual?

Entonces, ¿la respuesta es mantenerse alejado de las comunidades online por completo? ¿Son una completa pérdida de tiempo?

He sido un participante profundo en un buen número de comunidades virtuales, incluyendo abuelos como The WELL y GEnie.

Y desde esa experiencia, puedo decirles con certeza que la comunidad digital es una comunidad real.

Permite la superficialidad (y también lo hace cualquier picnic de iglesia), pero no requiere superficialidad.

Para aquellos que buscan conexiones profundas, las comunidades en línea pueden ser lugares para compartir alegrías y tristezas, discutir, reconciliarse, formar amistades cercanas, encontrar relaciones románticas, y ayudarse mutuamente en el duelo.

La Internet no se va a ir

No podemos optar por salir de un mundo formado por la distracción, de la misma manera que la gente que vivió la Revolución Industrial no podía optar por un mundo formado por la producción en masa.

Podemos controlar lo que hacemos, cómo nos conectamos, qué elegimos adoptar o no. Pero el mundo es el mundo. La economía es la economía.

Internet proporciona oportunidades para hacer cosas que antes no podíamos hacer. Desde mi perspectiva, la clave es seguir prestando atención, aprovechar los beneficios y cultivar hábitos que mitiguen los aspectos perjudiciales.

La gente ha estado argumentando en contra de los cambios que traen las tecnologías revolucionarias al menos desde que Sócrates denunció la nueva tecnología de escritura que destruye la memoria.

Walter Ong escribió que, a pesar de la belleza y el arte de la cultura oral, el lenguaje escrito es:

… absolutamente necesario para el desarrollo no sólo de la ciencia sino también de la historia, la filosofía, la comprensión explicativa de la literatura y de cualquier arte, y de hecho para la explicación del lenguaje (incluyendo el habla oral) en sí mismo … La escritura aumenta la conciencia.

Hay muchas razones para pensar que la cultura habilitada para Internet hará lo mismo, pero seguramente perderemos algo a lo largo del camino, como lo hicimos cuando pasamos de una cultura oral a una escrita.

El poder (y la tiranía) de las opciones

Hay un punto sobre los medios sociales en el que estoy de acuerdo con los críticos: si no los encuentras valiosos, no tienes que estar allí.

Hay muchos expertos que insisten en que “tenemos que estar” en los medios sociales para promover un negocio o ampliar nuestras redes profesionales.

Pero no es así. Si no encuentras valor en la web social, no participes. Si tienes otras comunidades ricas y significativas en tu vida, pasa tu tiempo allí. El poderoso valor de la elección es… la elección. Tenemos que decidir si suma o resta.

Puedes seguir el ejemplo de Neal Stephenson, del cual Cal Newport se inspira, y permanecer fuera de Twitter para que puedas concentrarte en tu trabajo.

O puedes seguir el ejemplo de Neil Gaiman (o el de Salman Rushdie, o el de Margaret Atwood, o el de Gary Shteyngart, o el de Susan Orleans, o el de Augusten Burroughs, o … te das cuenta) y participar de una manera que respete tu producción creativa.

Aún mejor, puedes elegir las tecnologías que te sirven.

Ned Ludd, el tejedor del siglo XVIII cuyo nombre sobrevive en la palabra Luddite, no tenía la opción de optar por no participar. La revolución industrial venía por su industria y sus compañeros artesanos sin importar lo que hiciera. No tenía forma de tomar el control de los costosos medios de producción.

Aquí está el resto de lo que Howard Rheingold tenía que decir:

La tecnología en sí misma puede permitirse una distracción, ofrecer una oportunidad para el pensamiento superficial, pero no fuerza nada por sí misma. La clave es el conocimiento: ¡Mire a su hijo, no a su teléfono, cuando le habla! Y enseñe a sus hijos a prestar atención a dónde están dirigiendo su atención.

Tienes un lujo que pocas personas en este planeta han disfrutado antes que tú. No tienes que nacer con mucho dinero o medios. Sólo tienes que elegir —cómo (y si) trabajarás con la nueva tecnología.

Hemos finalizado con la primera parte de este debate, pero tenemos más por discutir. ¡Nos vemos luego!

Pero antes…

Nicholas Carr: “La tecnología puede desafiarnos y mejorarnos o volvernos criaturas pasivas”

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